John Glenn se torna o homem mais velho no Espaço

Há 15 anos… dia 29 de outubro de 1998.

29out13

John Herschel Glenn Jr. é um modelo bem acabado de herói americano.

Defendeu o país em dois conflitos marcantes da História do país, a Segunda Guerra Mundial e a Guerra da Coreia.

Atuou na política e foi senador democrata por Ohio ao longo de 25 anos, entre 1974 e 1999.

Mas o que mais contribuiu para a construção de grande símbolo americano foi sua carreira de astronauta.

Ele estava no grupo dos primeiros cosmonautas formados pela NASA, em 1959.

Três anos depois, John Glenn se tornaria o primeiro americano a orbitar a Terra.

Em plena Guerra Fria, a corrida espacial entre Estados Unidos e União Soviética estava apenas começando. Nesse delicado contexto, cada passo à frente era uma vitória relevante.

Os soviéticos largaram melhor. Em abril de 1961, Yuri Gagarin se tornou o primeiro homem no Espaço. A bordo da Vostok, completou uma órbita em torno da Terra. Um mês depois, o contra-ataque ianque: Alan Shepard foi o primeiro astronauta americano no Espaço, mas não orbitou o globo terrestre.

Em julho daquele ano, “Gus” Grissom realizou o mesmo feito de Shepard. Os americanos continuavam atrás no “embate”. As coisas pioraram em agosto, quando o soviético Gherman Titov passou 25 horas no Espaço a bordo da Vostok 2, realizando 17 órbitas em torno da Terra!

Os Estados Unidos precisavam de uma resposta imediata aos soviéticos e a única possível era colocar um americano em órbita. Em 20 de fevereiro de 1962, John Glenn e a Friendship 7 cumpriram a missão: em cinco horas, foram três órbitas em torno da Terra.

Foi o bastante para John Glenn se tornar uma lenda americana.

Pois mais de 40 anos depois, ele reforçaria a imagem de herói ao se tornar o homem mais velho a viajar no Espaço.

Guerra Fria e União Soviética não existiam mais e os voos espaciais se tornaram experiências com fins científicos.

Em 29 de outubro de 1998, a bordo do ônibus Discovery, John Glenn partiu novamente para a imensidão do Espaço, dessa vez com a missão de ser uma “cobaia”. A NASA queria estudar o comportamento de pessoas da terceira idade no Espaço lá foi ele mais uma vez, agora acompanhado por outros seis astronautas.

Aos 77 anos, Glenn entrou para a História, definitivamente. Foram dez dias em órbita e outra experiência memorável.

John Glenn está no seleto grupo de 28 americanos e americanas condecorados com a Medalha de Honra Espacial do Congresso.

Mas essa história fica pra outro dia… Porque todo dia é histórico.

As missões de John Glenn no Espaço:

Fontes:

Wikipedia

history.com

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