Edward White é primeiro americano a “andar” no espaço

Há 50 anos… dia 3 de junho de 1965.

Edward White é primeiro americano a “andar” no espaço

“Estou voltando para a nave… e é o momento mais triste da minha vida!”

Imagine a sensação: se lançar à gravidade zero e “andar” no espaço por longos 20 minutos. Experiência absolutamente exclusiva, restrita a pouquíssimos terráqueos até hoje.

Há 50 anos, Edward White teve a emoção. Ao retornar à Gemini 4, não escondeu o lamento e a deprê pelo fim do rolê, como uma criança depois de sair do carrossel. Aos 34 anos, White se tornou o primeiro americano a experimentar a chamada “extravehicular activity”, ou EVA, a caminhada no espaço.

Na linha do tempo da briga entre Estados Unidos e União Soviética pelo espaço durante a Guerra Fria, o feito americano era uma resposta ao êxito dos comunistas em 18 de março, quando o astronauta Aleksei Leonov entrou para a História como o primeiro homem a “andar” no espaço.

A missão da NASA, porém, foi bem mais eficiente do que a soviética. Primeiro porque White ficou o dobro do tempo de Leonov. Segundo porque, ao contrário do cosmonauta russo, o americano conseguiu controlar o seu “caminhar” no vazio.

Mais: a Gemini 4 realizou alguns experimentos científicos durante os quatro dias em que permaneceu em órbita. Aliás, o período de permanência da espaçonave, apesar de inferior ao da Vostok 5 soviética – 5 dias, em 1963 – foi motivo de celebração dos americanos, pois provou, entre outras coisas, a boa resistência humana em jornadas ao espaço.

De quebra, a missão foi registrada com beleza inédita, como se pode ver acima! O companheiro James McDivitt registrou o giro de White em imagens com definição espetacular. Bem diferente das fotos granuladas e escuras dos russos…

Infelizmente, Edward White morreria menos de dois anos depois, em um teste malsucedido da primeira missão com a Apollo.

Mas essa história fica pra outro dia… Porque todo dia é histórico.

Documentário da NASA sobre a missão:

Fontes:

history.com

Acervo Estadão

Wikipedia

time.com

space.com

nasa.gov

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